Origin of wonderful hematite crystals in Switzerland

Extrem flächenreicher Hämatit auf Bergkristall – 5,5 x 4,2cm / Thick tabular hematite, extremly rich in crystal faces – 5,5 x 4,2cm (C: Privat / F: Christian Hager)

Talking of Cavradi you simply think of wonderful Hematite crystals in combination with light coloured smoky quartz at its best. A unique combination, that hasn’t been found at other localities in this quality so far and made this locality famous through out the world. For decades Swiss Strahler are working in this small spot to discover these wonderful crystals.

The hematite crystals are simply magic. With sizes up to 10cm the tabular crystals are sitting on the matrix or on quartz crystals. Especially thicker crystals are showing wonderful faces with great lustre. In some cases, small rutile crystals are grown on the faces.

Filigran aufgebaute Hämatitstufe (Val Aulta) / Delicate hematite cluster on matrix (Val Aulta) – 6 x 4,5 cm (C: Privat / F: Christian Hager)

Harte und gefährliche Arbeit für die Strahler in den steilen Wänden der Cavradi / Hard and dangerous work for the strahler in the steep slopes of Cavradi (F: Matthias Benz)

Especially the combination with wonderful quartz crystals in different varieties makes the spot so special. Quartz was found in a wide range. From pure rock crystals until dark coloured smoky quartz everything was found. Amethyst was found pretty rare but also in very good specimens. But in terms of quartz the light cognac coloured smoky quartzes are simply sticking out. Water clear and with unbelievable lustre they are forming wonderful groups with an outstanding aesthetic.

Die gerade geöffnete Kluft wird inspiziert / The just opened pocked is getting discovered (F: Matthias Benz)

In der soeben geöffneten Kluft lachen einen die ersten Kristalle an / First crystals in the just opend cleft (F: Matthias Benz)

Frisch geborgen: Schöne Gruppe mit Quarzkristallen / Fresh from the pocket: Beautiful group with quartz crystals (F: Matthias Benz)

Frisch geborgen: Quarzkristall aus de Kluft / Just found: Quartz crystal from the pocket (F: Matthias Benz)

There are a lot of other minerals found in these alpine clefts. From light yellow calcite over strontianite to adular, anatas and a bunch of other rare minerals there was a huge variety discovered.

Simply have a look at the following wonderful specimens. They are all from the wonderful book “Cavradi”, displaying the hall of fame of Swiss and international collections. Set together by Patrick Reith, Jochen Mattis and Teodosi Venzin with great photos shot by Christian Hager. Thanks to the team that we got the chance to use them in our blog!

Hämatit mit schönen Anlauffarben und Quarz (Val Aulta) – 15 x 10,7cm / Hematite with attractive tarnish and clear quartz (Val Aulta) – 15 x 10,7cm (C: Privat / F: Christian Hager)

Außergewöhnlich große Hämatitschlange mit etwas Adular (Streglia) – 10,8 x 4,6cm / Exceptional hemataite-snake with adularia (Streglia) – 10,8 x 4,6cm (C: Private collection / F: Christian Hager)

Wunderbare Hämatitstufe mit Adular / Wonderful hematite specimen with adularia – 6 x 5,5 cm (C: Privat / F: Christian Hager)

Doppelendig ausgebildeter Bergkristall mit Hämatit auf Matrix (Val Aulta) / Double terminated quartz crystal with hematite on matrix (Val Aulta) – 10 x 12 cm (C: Privat / F: Christian Hager)

Feinblättriger Hämatit auf Bergkristall (Val Aulta) / Thin tabular hematite on quartz cystal (Val Aulta) – 9,5 x 5,5 cm (C: Privat / F: Christian Hager)

Dicktafelig ausgebildete Hämatitkristalle auf Bergkristall mit Adular / Thick tabular hematite crystals on quartz with adularia – 7,5 x 6 cm (C: Privat / F: Christian Hager)

Parallelverwachsung von dicktafeligen Hämatitkristallen. Gefunden während des Baus der Zufahrtsstraße zur Curnera Staumauer – Größe: 6,6 x 3,5 cm / Intergrowth of thick tabular hematite crystals, discovered during the construction of the service road to the Curnera Dam – Size: 6,6 x 3,5cm (C: Privat / F: Christian Hager)

Klassische Cavradi Bergkristallstufe (Val Aulta) – 13 x 11 cm / Cavradi classic: aesthetic quartz specimen (Val Aulta) – 13 x 11 cm (C: Privat / F: Christian Hager)

Hämatit mit bläulichen Anlauffarben und Bergkristall – 11 x 6 cm / Hematite with blueisch tarnish and quartz – 11 x 6 cm (C: Privat / F: Christian Hager)

Calcitgruppe mit teilweise gelb gefärbtem Hauptkristall – 6cm (Vals Aulta) / Faint yellow calcite crystal with smaller white scalenohedras on matrix (Val Aulta) – 6 cm (C: Privat / F: Christian Hager)

Hämatitstufe, teilweise verwachsen mit Bergkristall (Val Aulta) – 10 x 6cm / Hematite with quartz (Val Aulta) – 10 x 6cm (C: Privat / F: Christian Hager)

Ungewöhnlich verheilter Quarzsplitter auf Muttergestein (Val Aulta) – 3,7cm / Unique fractured rehaled quartz crystal on matrix (Val Aulta) – 3,7cm (C: Privat / F: Christian Hager)

Perfekt ausgebildete Quarzgruppe (Val Aulta) – 6,5 x 6cm / A perfect quartz cluster on matrix (Val Aulta) – 6,5 x 6cm (C: Privat / F: Christian Hager)

Eine absolute Rarität: Perfekt ausgebildeter Zepteramethyst mit Qaurz, Adular und kleinen Hämatitkristallen – 6 x 5cm / Unique specimen: Perfectly grown szepter amethyst with quartz, adularia and small hematite – 6 x 5cm (C: Privat / F: Christian Hager)

Außergewöhnliche Hämatitkristalle mit schönen Anlauffarben und fadenartig orientierten Hämatiteinschlüssen im Bergkristall (Val Aulta) – 6,7 x 1,8cm / Double terminated quartz with attractive, tarnished, unusual hematite crystals and orientated hematite inclusions – 6,7 x 1,8cm (C: Privat / F: Christian Hager)

Detail der vorherigen Stufe / Detail shot oft he specimen before (C: Privat / F: Christian Hager)

Bergkristall mit Calcitskalenoedern auf Matrix (Val Aulta) – 19,5 x 4,5cm / Quartz crystal with skalenohedral calcite on matrix (Val Aulta) – 19,5 x 4,5cm (C: Privat / F: Christian Hager)

Verzerrter und extrem brillanter Bergkristall mit Hämatitfaden – 2,7 x 2,2cm / Distorted quartz crystals with hematite inclusions – 2,7 x 2,2cm(C: Privat / F: Christian Hager)

Strontianitgarbe mit kleiner Turmalinnadel im Vordergrund (Val Aulta) – 4cm / Strontianite sheaf with small tourmaline neadle (Val Aulta) – 4cm (C: Privat / F: Christian Hager)

Leicht rauchiger Bergkristall mit Hämatit (Val Aulta) – 14cm / Pale smoky quartz with hematite (Val Aulta) – 14cm (C: Privat / F: Christian Hager)

Eisenrose aus einer der größten Klüfte in der Cavradi – 7 x 4cm / Hematite rose from one of the biggest clefts in Cavradi – 7 x 4cm (C: Privat / F: Christian Hager)

Bergkristall mit außerordentlich flächenreichen Hämatitkristallen, von Strahlern zum Teil auch als „Kartoffeln“ bezeichnet (Vals Aulta) – 9,3 x 4,6cm / Double terminetd quartz with multifaceted hematite crystals, sometimes called „potatoes“ by strahler (Vals Aulta) – 9,3 x 4,6cm (C: Privat / F: Christian Hager)

Hämatit auf Matrix (Val Aulta) – 9,3 x 4,4cm / Hematite on matrix (Val Aulta) – 9,3 x 4,4cm (C: Privat / F: Christian Hager)

Sehr abstrakte Verwachsung von Hämatit und Rutil (Val da Cristallas) – 3,5 x 2,5cm / Bizarre floater of red rutile and hematite (Val da Cristallas) – 3,5 x 2,5cm (C: Privat / F: Christian Hager)

Verzerrter Bergkristall mit Hämatit und Rutil (Val dils Cavengs) – 4,3 x 2,2cm / Distorted quartz with hematite and rutile (Val dils Cavengs) – 4,3 x 2,2cm (C: Privat / F: Christian Hager)

Hämatit mit Rutil auf Quarz (Val dils Cavengs) – 11,2 x 6cm / Hematite with rutile on quartz (Val dils Cavengs) – 11,2 x 6cm (C: Privat / F: Christian Hager)


To see and read more you should definitely have a look at the great book „Cavradi“. A must have for everyone that loves crystals from this fantastic spot. Below you can find the title of this wonderful book!

For purchasing this wonderful book simply follow on


Autor / Author:
Matthias Benz / Germany

Bilder / Credits:
Christian Hager / Austria

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